Grippe oder Erkältung? So erkennen Sie den Unterschied

Die Begriffe Erkältung und Grippe werden häufig synonym verwendet, denn beide Erkrankungen zeigen mitunter ähnliche Symptome. Hinzu kommt noch der grippale Infekt – eine andere Bezeichnung für Erkältung –, der für zusätzliche Verwirrung sorgt. Es gibt jedoch einige Unterscheidungsmerkmale, die bei der Frage „Erkältung oder Grippe?“ helfen können.

Ein genauer Blick auf die Symptome lohnt sich

Unwohlsein, erhöhte Temperatur und Gliederschmerzen – auf den ersten Blick ähneln sich die typischen Symptome von Grippe und Erkältung sehr. Auf den zweiten Blick fallen jedoch einige Unterschiede ins Auge, zum Beispiel die Höhe des Fiebers und den Krankheitsverlauf betreffend.

Doch wie lässt sich nun unterscheiden, ob der Betroffene eine Grippe oder eine Erkältung hat? Die folgende Tabelle gibt dazu einige Anhaltspunkte:

Merkmal

Erkältung (grippaler Infekt)echte Grippe (Influenza)
Krankheitsbeginneher schleichend, möglicherweise über mehrere Tage hinwegBeschwerden treten plötzlich auf, innerhalb weniger Stunden entsteht Fieber
Fieberim Normalfall erhöhte Temperatur bis 38 Grad Celsiusschnell einsetzendes, hohes Fieber, oft über 39 Grad Celsius
Schnupfen und verstopfte Naseein typisches Symptomeher selten oder weniger stark ausgeprägt
Hustentritt als trockener Reizhusten oft zu Beginn und am Ende der Erkältung auf; dazwischen ist verschleimter Husten möglichschmerzhafter, trockener Husten ist typisch von Beginn an
Halsschmerzenhäufig zu Beginn einer Erkältungeher unwahrscheinlich
Kopfschmerzenmäßig starke Kopfschmerzen können vorkommensind bei Grippe typisch, heftiger als bei der Erkältung
Gliederschmerzensind möglich, jedoch meist weniger stark in der Regel starke Muskel- und Gliederschmerzen
EntkräftungBetroffene fühlen sich meist geschwächttypisch ist die rasch auftretende, heftige Entkräftung
Krankheitsverlaufnormalerweise nach circa sieben bis neun Tagen überwundenDauer circa sieben bis 14 Tage; bis zur vollständigen Erholung können mehrere Wochen vergehen

Eine Unterscheidung zwischen Grippe oder Erkältung kann sinnvoll sein, da die beiden Krankheiten unterschiedlich stark verlaufen. So sind bei einer Erkältung die typischen Beschwerden in der Regel eher schwächer ausgeprägt. Eine echte Grippe nimmt dagegen häufig einen schwereren Verlauf – Körper und Kreislauf werden dabei teils stark belastet.

Hinter einer Grippe oder Erkältung stecken unterschiedliche Erreger

Eine Erkältung beziehungsweise ein grippaler Infekt mit Schnupfen, Kopf- und Gliederschmerzen ist für die Betroffenen zwar sehr lästig, doch in der Regel harmlos. Auslöser einer Erkältung sind verschiedene Erkältungsviren, von denen es etwa 200 Arten gibt. Besonders häufig stecken Rhinoviren dahinter.

Eine Grippe (hervorgerufen durch Influenzaviren) ist dagegen eine Viruserkrankung, die schwerwiegende – unter Umständen lebensbedrohliche – Folgeerkrankungen nach sich ziehen kann. Möglich sind zum Beispiel eine Entzündung des Herzmuskels oder eine Lungenentzündung. Besonders gefährdet sind chronisch Kranke oder ältere Menschen.

Trotz Erkältung voll im Leben

Bisher gibt es noch keine Therapie gegen die Erkältungsviren. Antibiotika werden zwar häufig verschrieben, wirken jedoch nur gegen Bakterien und nicht gegen Viren. Ziel der Behandlung ist es daher, die Beschwerden zu lindern und die Selbstheilungskräfte des Körpers zu stärken.

Aus diesem Grund ist es sinnvoll, Arzneimittel einzusetzen, die gleichzeitig gegen mehrere Beschwerden wirken. So lindert Aspirin® Complex mit seinen beiden Wirkstoffen Acetylsalicylsäure und Pseudoephedrin-Hydrochlorid die Schmerzen, senkt das Fieber und befreit gleichzeitig von der Verstopfung in Nase und Nebenhöhlen. Eine Linderung der Beschwerden ist häufig schon nach kurzer Zeit spürbar.

Grippe oder Erkältung: Wann ist ein Besuch beim Arzt ratsam?

Besteht der Verdacht auf eine echte Grippe, ist ein Besuch beim Arzt anzuraten – denn er kann im Zweifelsfall geeignete Mittel gegen die Beschwerden der Grippe verschreiben.

Zögern Sie daher bitte nicht, bei einem oder mehreren der folgenden Symptome einen Arzt aufzusuchen:

  • die Erkältungsbeschwerden halten länger als einige Tage an oder werden stärker
  • es tritt schnell hohes Fieber (über 39 Grad Celsius) auf
  • das Atmen fällt schwer
  • ungewöhnliche oder sehr starke Beschwerden entstehen

Zudem sollten Sie einen Arzt aufsuchen, wenn Grunderkrankungen vorliegen, wie zum Beispiel Diabetes mellitus oder Asthma.

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